Essen is geen gemeente waar de nachtwinkels de pan moeten uitswingen. Daarom is op voorstel van het schepencollege door de gemeenteraad een reglement besproken en goedgekeurd om de nachtwinkels in de grensgemeente aan banden te leggen.

Burgemeester Gaston Van Tichelt (CD&V): “Nachtwinkels zijn soms nuttig, maar in Essen zien we dat nachtwinkels meer en meer dienen om sterke drank te verkopen. Je hebt er meer nadelen van dan voordelen. De wet laat ons niet toe om nachtwinkels te verbieden. Maar de vergunningsvoorwaarden worden zwaar gemaakt, de openingsuren worden beperkt en de verkoop van sterke drank rondom de uitgaansgelegenheden wordt op die manier verboden. De nachtwinkels zullen een serieuze belasting moeten gaan betalen.”

Concreet betekent dit het volgende: nachtwinkels zullen een vergunning moeten aanvragen en zullen niet meer op eigen houtje kunnen starten. De nachtwinkels moeten ook de deuren sluiten om 1 uur ‘s nachts en op minder dan 500 meter van een uitgaansgelegenheid zal er geen sterke drank mogen verkocht worden. Nieuwe nachtwinkels betalen een openingstaks van 6.000 euro en er komt een jaarlijkse vestigingstaks van 1.500 euro.