In september 2014 wordt Antwerpen gaststad van de Special Olympics, de Europese zomerspelen voor mensen met een mentale beperking. Zo’n 2.000 atleten uit 58 Europese en Euraziatische landen worden dan aan de Schelde verwacht. In samenwerking met de sportdienst en de dienst internationale samenwerking heeft de gemeente Essen het engagement aangegaan om ‘host-town’ te worden van één van de 56 delegaties. Dertig steden over het hele land werden aangezocht om in de aanloop naar het evenement de deelnemers te huisvesten. Essen zal van 9 tot 13 september de delegatie uit Macedonië ontvangen. Het gaat om twaalf sporters (vier atletiekers, twee badmintonners, vier tafeltennissers en twee zwemmers), vergezeld door zeven begeleiders.